History of Lorenzo D. BradyHistoria de Lorenzo D. Brady

History of Lorenzo D. Brady

Imagine standing on your front porch at North Lincoln Avenue and Spring Street in Aurora, watching puffing steam engines come and go at the foot of the Spring Street hill–and saying to yourself, “Well, I did the spade work that made all of this possible.” For a long time, Lorenzo D. Brady could do just that, as he looked down the Spring Street hill, 30 plus years before the railroad elevation was put in and even before the Spring Street viaduct was built.

For years he could look down the hill from his big frame house, gone now but imposing on its corner for more than 75 years, and see the railroad shops just north of Spring Street and the red brick passenger and freight station south of Spring Street. Lorenzo D. Brady was the Kendall County storekeeper-turned-state-legislature who authored the charter for a railroad to run from Aurora to Turner Junction, now called West Chicago, and he persuaded his fellow state legislators to pass the charter so some hopeful railroad builders could get going. Brady introduced a bill to charter the Aurora Branch Railroad on Jan. 25, 1849, and Gov. Augustus French signed it Feb. 12, 1849.

Brady was born in New Castle, N.Y., on Jan. 19, 1810. The family moved to New York City and by the time Lorenzo was 19 (in that day of young men) he had bought a grocery store. In 1837, the year McCarty’s Mill, Ill., was getting its new name of Aurora, Brady and his wife of a year, Susannah, sold out and came west. They bought 700 acres of farmland in Big Rock Township, Kane County, and lived business beckoned again. Brady formed a partnership with George E. Peck to run a general store in Little Rock, Kendall County. After Peck’s death, Brady carried on the business until 1848 when Aurora beckoned.

In the fall of the same year he moved to Aurora, Brady ran for a seat in the Illinois Legislature and was elected. The stockholders of the new little railroad- to-be made Brady a director of their company for his work in getting a charter. Like many a new business, the Aurora Branch Railroad had to make do with some shortcuts and compromises. For lack of cash, the new little railroad bought some obsolete flat strap rails from the Buffalo and Niagara Railroad. The directors and ordered a locomotive and some cars but neither arrived by the time the rails were down between Batavia and Turner Junction, so the owners had to borrow a wood-burning locomotive, “The Pioneer,” and some cars to meet their kick-off date of Sept. 2, l850. The first train out of Aurora sounded its whisle at 7 a.m. on Oct. 21, 1850, and sped to Batavia (top speed 25 mph), then to Turner Junction and on in to Chicago over the rails of the Galena & Chicago Union Railroad, arriving at 11 a.m. Aurora railroad historian Carl O. Hendricksen, who worked for the “Q” for 49 years, said the new little railroad had it first strike on May 1, 1850, before the junkyard-salvaged rails ever even got to Aurora.

The track-laying crew said the 75 cents a day they were getting wasn’t enough, but settled their differences when the company came up with a 12 and half cents-a-day raise. (The Chicago Historical Museum has “The Pioneer,” bright and shiny and just as exciting as it must have been to the Aurorans of 1850.) Brady entered into a partnership with E.R. Allen and opened a store at the north east corner of Broadway and Main Street (now East Galena Boulevard). The partnership ended a few years later and Brady sold his store business in 1871. Brady turned to other interests like the Aurora Fire Insurance Co. which lost heavily in the Great Chicago Fire of that same year but paid its liabilities at the rate 47 cents on the dollar.

He was a stockholder and director of the First National Bank when it was organized, a director of the Aurora national for a time and is credited with being the first to suggest the erection of Aurora’s Civil War memorial building.

He served for many years as an East Side school trustee, which resulted in the L.D. Brady School 600 Columbia St. being named in his honor. He served Aurora as president of its board of trustees before it was chartered as a city in 1857, was chairman of the first Congressional Republican convention held in Illinois in l854 (where many claimed the Republican Party was first named) and 1880 was elected mayor for one term.

Brady’s wife, Susannah, died in l844, leaving no children. He married Caroline Kennon on Feb. 20, l845, and raised a family of five children. Caroline died in l883 and Lorenzo died Feb. 27, l892, with a list of accomplishments few could match.

Imagínese de pie en el porche de su casa en North Lincoln Avenue y Spring Street en Aurora, observando las máquinas de vapor que van y vienen al pie de la colina de Spring Street, y diciéndose a sí mismo: “Bueno, yo hice el trabajo que hizo posible todo esto”. Durante mucho tiempo, Lorenzo D. Brady pudo hacer eso, mientras miraba la colina de Spring Street, más de 30 años antes de que se construyera la elevación del ferrocarril e incluso antes de que se construyera el viaducto de Spring Street.

Durante años, pudo mirar la colina desde su gran casa de madera, ya desaparecida pero imponente en su esquina durante más de 75 años y ver los talleres del ferrocarril justo al norte de la calle Spring y la estación de pasajeros y mercancías de ladrillo rojo al sur de la calle Spring. Lorenzo D. Brady fue el tendero del condado de Kendall convertido en legislador estatal que escribió la carta de un ferrocarril que iría de Aurora a Turner Junction, ahora llamado West Chicago y persuadió a sus colegas legisladores estatales para que aprobaran la carta de modo que algunos constructores de ferrocarriles esperanzados pudieran ponerse en marcha. Brady presentó un proyecto de ley para la creación del Aurora Branch Railroad el 25 de enero de 1849 y el gobernador Augustus French lo firmó el 12 de febrero de 1849.

Brady nació en New Castle, Nueva York, el 19 de enero de 1810. La familia se trasladó a la ciudad de Nueva York y cuando Lorenzo tenía 19 años (en aquella época de jóvenes) había comprado una tienda de abarrotes. En 1837, el año en que McCarty’s Mill, Illinois, recibía su nuevo nombre de Aurora, Brady y su esposa de un año, Susannah, se vendieron y llegaron al oeste. Compraron 700 acres de tierra de cultivo en el municipio de Big Rock, en el condado de Kane y vivieron de nuevo el negocio. Brady se asoció con George E. Peck para dirigir un almacén general en Little Rock, en el condado de Kendall. Tras la muerte de Peck, Brady continuó con el negocio hasta 1848, cuando Aurora le llamó la atención.

En el otoño del mismo año en que se mudó a Aurora, Brady fue candidato para un asiento en la Legislatura de Illinois y fue elegido. Los accionistas del nuevo y pequeño ferrocarril (new little railroad) en formación, nombraron a Brady director de su compañía por su trabajo en la obtención de la carta de propiedad. Como muchas otras empresas nuevas, el Aurora Branch Railroad tuvo que conformarse con algunos atajos y compromisos. Por falta de dinero, el nuevo y pequeño ferrocarril compró algunas vías planas y obsoletas del Buffalo and Niagara Railroad. Los directores encargaron una locomotora y algunos vagones, pero ninguno de los dos llegó para el momento en que las vías estaban en el tramo entre Batavia y Turner Junction, por lo que los propietarios tuvieron que pedir prestada una locomotora de leña, “The Pioneer”, y algunos vagones para cumplir con su fecha de inicio, el 2 de septiembre de l850. El primer tren que salió de Aurora hizo sonar su silbato a las 7 de la mañana del 21 de octubre de 1850, y se dirigió a Batavia (velocidad máxima de 25 mph), luego a Turner Junction y a Chicago sobre las vías del Galena & Chicago Union Railroad, llegando a las 11 de la mañana. El historiador de los ferrocarriles de Aurora, Carl O. Hendricksen, que trabajó para la “Q” durante 49 años, dijo que el nuevo y pequeño ferrocarril tuvo su primera huelga el 1 de mayo de 1850, antes de que las vías dañadas pero restauradas, llegaron a Aurora.

El equipo de colocadores de vías dijo que los 75 centavos diarios que recibían no eran suficientes, pero resolvieron sus diferencias cuando la empresa les propuso un aumento de 12 centavos y medio al día. (El Chicago Historical Museum tiene “The Pioneer”, brillante y reluciente y tan emocionante como debió ser para los aurorenses de 1850). Brady se asoció con E.R. Allen y abrió una tienda en la esquina noreste de Broadway y Main Street (ahora East Galena Boulevard). La asociación terminó unos años más tarde y Brady vendió su tienda en 1871. Brady se dedicó a otros intereses, como la Aurora Fire Insurance Co.,

que sufrió grandes pérdidas en el Gran Incendio de Chicago de ese mismo año, pero pagó sus obligaciones a razón de 47 centavos por dólar.

Fue accionista y director del First National Bank cuando se organizó, director del Aurora national durante un tiempo y se le atribuye haber sido el primero en sugerir la construcción del edificio conmemorativo de la Guerra Civil de Aurora.

Trabajó durante muchos años como administrador escolar del lado este, lo que resulto en la escuela L.D. Brady, situada en el número 600 de la calle Columbia, que fue nombrada en su honor. Sirvió a Aurora como presidente de su consejo de administración antes de que se constituyera como ciudad en 1857, fue presidente de la primera convención republicana del congreso celebrada en Illinois en l854 (donde muchos afirman que se nombró por primera vez al Partido Republicano) y en 1880 fue elegido alcalde durante un mandato.

La esposa de Brady, Susannah, murió en 1844, sin dejar hijos. Se casó con Caroline Kennon el 20 de febrero de 1845 y tuvo una familia de cinco hijos. Caroline murió en 1883 y Lorenzo murió el 27 de febrero de 1892, con una lista de logros que pocos podrían igualar.